L'arrivée à Salt Lake City sonne comme un soulagement après des étapes montagneuses que nous pensions moins rudes : vent de face depuis notre arrivée dans l'Utah, et relief torturé avec de belles montées et pour finir un joli col à plus de 2400 m d'altitude... Les paysages restent splendides et très sauvages, avec d'immenses et somptueux lacs, et les Wasacht Mountains (où se sont déroulés les jeux Olympiques de Salt Lake City en 2002) le sont tout autant, et les sommets de plus de 4000 m d'altitude y sont légion.

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Après une dernière nuit en montagne au bord d'un ruisseau avec Ravioli et maïs comme plat principal (le grand classique !), nous atteignons l'immense haute plaine aride de Salt Lake City (altitude moyenne 1500 m) en descendant le "Provo Canyon" grâce à une piste cyclable superbement aménagée sur l'ancienne voie ferrée reliant Provo à Heber City.

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Après avoir traversé des espaces vides de tout magasin depuis plus de 150 kms, nous atterrissons dans une immense zone commerciale, le long de la route qui nous mène à Salt Lake, sur environ 50 kms. Pas désagréable quand on a besoin de prendre un breakfast ou un bon lunch, on a que l'embarras du choix ! Mais il faut reconnaître que tous ces supermarchés et autres restaurants arborent de belles devantures, avec un gazon bien vert et épais (donc copieusement arrosé), et les voies de circulation sont largement pensées pour les automobiles. Ce qui ne nous empêche pas d'avoir droit à quelques pistes cyclables rassurantes. ..

La météo est toujours au top, le soleil n'arrête pas de briller dans l'Utah, et la chaleur n'y est pas excessive...

Vincent, grâce au site "Warms and Showers", a réussi à trouver quelqu'un susceptible de nous accueillir durant 2 nuits à Salt Lake (le principe est simple, en s'inscrivant on accepte d'offrir l'hospitalité à des cyclo-touristes), et l'accueil est largement au dessus de nos espérances !!

Nous sommes reçus comme des princes par un couple d'une soixantaine d'années dans leur appartement grand luxe au 25ème étage d'un building en plein centre de Salt Lake City. Les immenses baies vitrées offrent une vue à couper le souffle sur la ville et les montagnes environnantes, et David et sa femme sont d'une gentillesse incroyable, nous offrant lit et repas, ce qui en est presque gênant pour nous. Mais nous allons les remercier dignement. Ayant souvent voyagé en France, ils paraissent très heureux de recevoir des Français, et nous font visiter la ville comme personne d'autre. Une très bonne surprise que cette rencontre et un excellent moyen de rentrer en contact avec des Américains et d'améliorer notre Anglais !

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Nous découvrons la ville, dans laquelle on observe une ambiance différente des grandes villes Américaines... Moins bruyante, idéalement placée au pied des montagnes et assez proche des grands parcs nationaux, à la vie peu chère, une des villes les plus dynamiques des Etats-Unis, Salt Lake City apparaît comme une cité où il fait bon vivre, comme nous l'explique David, qui affirme être un "Great Salt Laker", il connaît le coin sur le bout des doigts !

Il faut dire aussi qu'il règne dans Downtown une ambiance religieuse, car Salt Lake City est la capitale historique et religieuse des Mormons, avec de beaux monuments et édifices tels le Temple, le Tabernacle ou encore la Cathédrale des Mormons, autour desquels jardins, fleurs et fontaines sont magnifiquement mis en valeur.

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Notre tracé GPS depuis Vernal :

 

 

Et voici ce que donne notre avancée sur le territoire Américain :

 

USA